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Google et Amazon tuent le hub Smarthome, et c’est génial

Depuis l’aube de la maison intelligente, le smart hub est le cerveau au centre de l’opération. Mais, grâce à Google et Amazon, les hubs sont moins nécessaires et pourraient bientôt devenir une chose du passé.

Les hubs étaient le cerveau du Smarthome

Pendant longtemps, si vous vouliez contrôler tous vos appareils smarthome en un seul endroit à partir d’une seule application, un hub smarthome était la solution. Les hubs Smarthome ont fait le meilleur travail de connexion de tout, des prises Wi-Fi aux serrures intelligentes Z-wave. Ils ont introduit des routines, l’automatisation et un tableau de bord pratique pour tout contrôler en un seul endroit dédié. Les appareils fabriqués par différents fabricants peuvent fonctionner en tandem lorsqu’ils sont connectés à un hub. Vous n’étiez pas limité à une seule marque, ou pas de chance si votre marque préférée ne fabriquait pas un type d’appareil particulier.

Les hubs Smarthome ont également rendu les appareils Z-wave et Zigbee vraiment intelligents. Sans un, vous ne pouviez pas contrôler une serrure intelligente à distance et la gestion des codes était beaucoup plus difficile. Vous pouviez surveiller un appareil Z-wave ou Zigbee et le gérer localement à partir d’une application dédiée du fabricant, mais vous aviez besoin d’un hub pour étendre davantage ses capacités.

Les hubs ont des inconvénients

Malheureusement, l’activité du hub smarthome n’a pas été particulièrement stable. Lowe’s a a abandonné sa plateforme Iris entièrement, et il existe de nombreux autres hubs que vous ne devriez probablement pas utiliser. Les deux plus grands acteurs du secteur des hubs pour maisons intelligentes, Wink et SmartThings, ont subi des rachats qui n’ont pas été un succès retentissant.

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SmartThings nécessite actuellement deux applications différentes pour accéder à toutes ses fonctionnalités et savoir quelle application utiliser lorsque est souvent déroutant, ce qui va à l’encontre de la ligne de pensée «  une application pour les contrôler toutes  ».

L’histoire de Wink est peut-être encore plus difficile, Quirky était autrefois propriétaire de l’entreprise, mais a fait faillite et a vendu Wink à Flex. Flex, à son tour, a vendu Wink à i.am +, qui a été fondée par Will.iam.

Wink n’a annoncé aucune nouvelle intégration de produits tiers depuis septembre 2017, et le dernier nouveau produit annoncé par Wink (Lookout) est arrivé Octobre 2017. Pour aggraver les choses, le faible stock des hubs est un problème fréquent, comme on le voit dans plusieurs Reddit fils.

Google et Amazon ont nié la nécessité des hubs

Heureusement, Google et Amazon ont inauguré une nouvelle alternative pour les hubs. Non seulement Google Assistant et Alexa apportent un contrôle vocal de vos appareils, mais ils répliquent presque toutes les fonctionnalités offertes par les hubs intelligents. Vous pouvez définir des routines dans l’application Google et Amazon; vous pouvez connecter des appareils de différents fabricants, créer des regroupements, des flux et d’autres tâches automatisées.

Ces assistants vocaux peuvent également se connecter à une variété d’appareils, via le Wi-Fi ou l’intégration d’applications tierces. Si vous avez un Echo Show ou Echo Plus, vous pouvez également vous connecter aux appareils ZigBee. Essentiellement, à part Z-Wave et Zigbee (pour les appareils Voice Assistant non mentionnés ci-dessus), il est très probable que votre appareil Google Home ou Amazon Alexa fonctionnera avec l’un de vos appareils intelligents.

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Vous bénéficierez des mêmes avantages du contrôle d’accès unique et de l’automatisation, ainsi que du contrôle vocal. Compte tenu de la taille et de la force de Google et d’Amazon, la peur de la fermeture est minime. Cette force a montré à CES 2019. Presque tous les appareils intelligents annoncés ont vanté la compatibilité avec ces plates-formes. Ce qui manquait? Z-wave, ZigBee (en dehors de Philips Hue), Wink, Smartthings.

Le principal problème d’inquiétude dans un avenir sans Hubs est le Wi-Fi et les problèmes qu’il présente.

Le Wi-Fi est difficile mais devient plus facile

Logo Flèche Amazon avec logo Eero

Si chaque appareil intelligent que vous connectez à votre réseau est Wi-Fi, vous rencontrerez rapidement quelques problèmes. Le Wi-Fi n’a pas la portée même qu’un ensemble d’appareils ZigBee ou Z-Wave maillés peut atteindre. Il n’est pas non plus compatible avec la batterie, et plus vous connectez d’appareils, plus vous risquez de congestion du réseau.

La norme Wi-Fi 6 à venir aide à résoudre la plupart de ces problèmes. Le Wi-Fi 6 améliore la durée de vie de la batterie, améliore la vitesse sur le spectre 2,4 GHz et devrait réduire les problèmes d’encombrement généraux.

Mais c’est une norme qui arrive et ne résout pas entièrement tous les problèmes. Google et Amazon le savent, et ils se sont préparés pour l’avenir en se jetant sur les réseaux Mesh. Google avait déjà son propre système de routeur maillé, et Amazon a annoncé qu’il achèterait Eero, la société qui a pratiquement lancé Mesh.

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Avec les routeurs Mesh, vos appareils auront toute la portée dont ils ont besoin et la congestion sera un problème du passé. De plus, vous n’aurez pas à vous soucier de l’exécution d’un réseau 2,4 GHz et d’un réseau 5 GHz, ni de ce qu’il faut utiliser quand. Les réseaux maillés fonctionnent à la fois pour vous, et ils le font de manière transparente, en choisissant pour vous celui qui vous convient le mieux, ce qui peut être utile, car de nombreux appareils intelligents ne fonctionnent que sur les réseaux 2,4 GHz.

Les hubs semblent arriver lentement à une mort douloureuse, et les assistants vocaux sont sur le point de prendre leur place triomphalement. Dans l’ensemble, c’est une bonne chose, car Google et Amazon sont suffisamment grands pour traverser des moments difficiles et capables de faire progresser l’adoption et de travailler à des prix plus bas. Ils ont déjà intégré toutes les meilleures fonctionnalités des hubs tout en apportant leurs capacités uniques, que ce soit un écran qui montre votre meilleures images, ou un système d’interphone sans tout le câblage.

La mise en œuvre des Smarthomes est constamment en évolution et l’avenir des hubs n’est qu’un exemple de plus de la rapidité avec laquelle les choses changent. Et à quel point vous devez être prêt à accepter d’avoir une maison intelligente maintenant, au lieu d’attendre que les normes soient vraiment des normes, et pas seulement de lourdes promesses.

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