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L’UE permettra-t-elle à Apple de se débarrasser de la foudre sur l’iPhone?

Plus tôt cette année, après une période d’angoisse de près de dix ans, le Parlement européen a approuvé des plans contraignants pour une norme de tarification à l’échelle européenne. Mais qu’est-ce que cela signifie réellement? Eh bien, c’est compliqué, mais cela pourrait avoir des effets bien au-delà de l’Europe.

Que fait l’UE?

Les reportages sur ce sujet sont confus. Par exemple, un article sur The Verge A l’origine, l’UE ne ciblait pas le connecteur Lightning d’Apple, mais voulait simplement exiger des chargeurs muraux USB-C—un produit qu’Apple fabrique déjà. The Verge plus tard mis à jour cet article clarifier la situation n’était pas si tranchée et sèche.

Nous ne savons pas encore exactement ce dont l’UE aura besoin. Il est possible qu’Apple remplace le connecteur Lightning des iPhones vendus dans l’UE par USB-C. Apple est certainement concerné à propos de cette possibilité.

Ce que nous savons, c’est que la proposition, qui a été adoptée avec un soutien écrasant, exigera à terme que tous les appareils vendus dans le bloc de 27 membres de l’UE utilisent la même technologie de charge. Lorsque cela sera mis en œuvre, cela aura des ramifications pour tout le monde, pas seulement pour ceux qui vivent dans l’un des 27 pays de l’UE. Nous expliquerons pourquoi.

Des câbles et des commissions

Avant de pouvoir entrer dans le vif du sujet, il est nécessaire de comprendre ce qui a conduit aux dernières propositions de la Commission européenne.

Ce n’est pas la première fois que l’UE a la technologie de charge mobile dans sa ligne de mire. Cela a été une bête noire persistante pour la Commission européenne, qui a appelé à une norme commune à travers le bloc au cours de la dernière décennie.

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Le problème a soulevé sa tête épineuse pour la première fois en 2011, lorsque les téléphones fonctionnels (ou «stupides») faisaient encore partie du paysage mobile. À l’époque, il n’était pas rare que les fabricants utilisent leurs chargeurs propriétaires dans leurs combinés, qui étaient incompatibles entre eux.

Un chargeur de Sony Ericsson, par exemple, ne fonctionnait pas avec un téléphone Nokia. De même, une prise d’Alcatel ne fonctionnait pas avec un téléphone de Samsung.

Il y avait quelques problèmes avec cela. Premièrement, ce n’était pas pratique pour les consommateurs, qui (à un moment donné) devaient composer avec 30 normes de tarification différentes. Deuxièmement, il a produit une énorme quantité de déchets. Chaque fois que vous changiez de téléphone, votre ancien chargeur devenait obsolète et finissait presque certainement dans une décharge.

L’émergence rapide des smartphones omniprésents a résolu ce problème. Ils ont largement remplacé les téléphones multifonctions pour les consommateurs ordinaires et se sont regroupés autour de la norme micro USB. En 2013, 90% de tous les fournisseurs de téléphones étaient passés au micro USB.

La seule valeur aberrante était, bien sûr, Apple, qui a toujours préféré utiliser des normes internes. Les iPhones et autres appareils assortis utilisaient auparavant le format 30 broches avant qu’Apple ne passe au plus petit port Lightning en 2012.

En 2018, l’ancienne commissaire européenne à la concurrence, Margrethe Vestager, a lancé une étude sur l’état des normes de tarification produire des règles concrètes à l’échelle européenne.

Alors, qu’est-ce qui a poussé la commission à réexaminer la question?

Eh bien, certains appareils s’accrochent toujours à la norme micro USB vieillissante, tandis que d’autres adoptent l’USB-C. Et oui, Lightning est toujours très présent sur les appareils Apple.

Pendant ce temps, dans la sphère USB-C, il y a une quantité de variations souvent invisible. Certains téléphones prennent en charge la charge rapide, tandis que d’autres ne le font pas. Certains câbles prennent en charge USB-C PD, tandis que d’autres ne le font pas. Et, d’ailleurs, est-ce USB-C ou Thunderbolt?

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Ce que l’UE espère accomplir

Un câble de charge rapide Lightning vers USB-C reposant sur un iPhone 11.

Le Parlement européen a ordonné à l’élément exécutif du gouvernement du bloc, la Commission européenne, de prendre des mesures sur cette question d’ici juillet 2020. Il a déjà le pouvoir d’accomplir cela grâce à la directive sur les équipements radio, qui a été adoptée en 2014.

Si la Commission européenne ne parvient pas à parvenir à un plan solide, le Parlement a ordonné à la commission d’élaborer un texte de loi sur mesure, sur lequel il votera ensuite.

Les propositions du Parlement européen n’imposent ni ne condamnent aucune technologie en particulier, et n’approuvent pas explicitement USB-C ou Lightning. Cependant, étant donné que l’USB-C est la norme actuelle d’alimentation et de transfert de données utilisée par de nombreux fabricants, il est assez évident où les puces tomberont.

Bien entendu, la norme de tarification commune est susceptible de changer au fil des ans. Le Parlement a explicitement appelé à des mesures permettant des révisions régulières des règles afin de garantir que l’UE reste à la pointe de la technologie.

L’UE introduira également des mesures pour garantir l’interopérabilité des systèmes de recharge sans fil dans les années à venir. Cette motion n’aborde aucun problème réel existant – la recharge sans fil est devenue plus standardisée avec le temps – mais c’est plutôt un mécanisme de protection pour l’avenir. Le Parlement européen est préoccupé par un éventuel futur schisme.

La perspective d’un «dégroupage» des chargeurs et des câbles par les fabricants de téléphones de leurs appareils est une autre question que l’UE souhaite examiner. L’intention est de réduire la quantité de déchets électroniques produits par l’industrie mobile. Si vous avez déjà un téléphone avec un chargeur en état de marche, vous n’en avez pas nécessairement besoin d’un autre.

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La proposition considère également la fin du cycle de vie de la charge et veut permettre aux gens de recycler plus facilement leurs câbles et prises cassés ou obsolètes.

Qu’est-ce que cela signifie pour le reste du monde?

La législation de l’UE n’est contraignante que pour ses pays membres et les pays associés de l’Espace économique européen. Cependant, en tant que bloc, l’UE est suffisamment riche et suffisamment grande pour influencer des pays bien au-delà de ses frontières. Il contient certains des marchés les plus importants au monde pour les technologies grand public, notamment la France, l’Allemagne, l’Espagne et l’Italie.

Dans la plupart des cas, il sera logique que les fabricants de téléphones se conforment à la norme de l’UE non encore publiée afin de pouvoir vendre leurs produits dans le monde entier, même sur des marchés qui ne l’exigent pas.

Cependant, il est également possible que les fabricants suivent un précédent et créent des versions spécifiques à l’UE de leurs téléphones. Apple produit depuis plusieurs années une version dual-sim de l’iPhone en Chine et à Hong Kong. Samsung a également fourni des appareils plus ésotériques, comme le Galaxy J2 DTV, vers les marchés asiatiques.

Seul le temps nous le dira, mais ces propositions pourraient être légèrement discutables. Bien que la fragmentation USB-C soit un réel problème, la rumeur dit qu’Apple pourrait s’éloigner de Lightning pour ses smartphones.

Nous avons vu le terrain changer à Cupertino. La plus grande entreprise de technologie grand public au monde utilise désormais l’USB-C pour charger ses nouveaux appareils MacBook et iPad Pro.

Nous ne savons pas encore de quelle norme de charge l’UE aura besoin, ni comment Apple y répondra. Cependant, malgré ce que vous pourriez lire en ligne, le connecteur Lightning sur les iPhones est une cible potentielle.

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