Les normes et types Wi-Fi les plus courants, expliqués

Points clés à retenir

  • Les normes Wi-Fi changent et évoluent constamment, avec des mises à jour offrant des vitesses Internet plus rapides, de meilleures connexions et davantage de connexions simultanées.
  • La norme Wi-Fi la plus couramment utilisée à l’heure actuelle est 802.11ac, tandis que la norme de nouvelle génération, Wi-Fi 6 (802.11ax), est en cours de déploiement.
  • Le Wi-Fi 6E est une extension du Wi-Fi 6 qui permet de diffuser sur une nouvelle bande de 6 GHz, augmentant ainsi la capacité du réseau disponible et réduisant les interférences. Le Wi-Fi 7 et le Wi-Fi 8 se profilent également à l’horizon, avec des vitesses encore plus rapides et des fonctionnalités améliorées.

Le Wi-Fi est un terme fourre-tout. Dans un sens, c’est très précis. Il explique une méthode spécifique que vous pouvez utiliser pour vous connecter à Internet.

Il existe de nombreux types de normes Wi-Fi. Votre routeur, ordinateur portable, tablette, smartphone et appareils intelligents utilisent différentes normes sans fil pour se connecter à Internet. Les normes sans fil changent également toutes les quelques années. Les mises à jour apportent un Internet plus rapide, de meilleures connexions, davantage de connexions simultanées, etc., mais le grand nombre de normes et de spécifications sans fil est pour le moins déroutant.

Quelles sont les normes Wi-Fi ?

Les normes sans fil sont un ensemble de services et de protocoles qui dictent le fonctionnement de votre réseau Wi-Fi (et d’autres réseaux de transmission de données).

Les normes sans fil les plus courantes que vous rencontrerez sont le LAN sans fil (WLAN) et le maillage IEEE 802.11. L’IEEE met à jour la norme Wi-Fi 802.11 toutes les quelques années. Au moment de la rédaction de cet article, la norme Wi-Fi la plus couramment utilisée est 802.11ac, tandis que la norme Wi-Fi de nouvelle génération, 802.11ax (également connue sous le nom de Wi-Fi 6 et Wi-Fi 6E, mais nous en reparlerons dans un instant). !), se déploie, quoique plus lentement que ne le pensaient la plupart des experts.

Désormais, la génération postérieure au 802.11ax se profile à l’horizon, le lancement de l’IEEE 802.11be étant envisagé vers 2024/2025 (sous le nom de Wi-Fi 7). Avant de poser la question, oui, le Wi-Fi 8 est en cours de développement, utilisant actuellement le nom IEEE 802.11bn, mais il ne devrait pas être lancé avant au moins 2028, et ce sera probablement quelques années après, étant donné la façon dont le Wi-Fi les lancements et l’adoption ont tendance à se filtrer lentement.

Un bref historique des normes sans fil

Norme IEEE

Nom de l’alliance Wi-Fi

Année de sortie

Fréquence

Débit de données maximal

802.11a

Wi-Fi1

1999

5 GHz

54Mbps

802.11b

Wi-Fi2

1999

2,4 GHz

11Mbps

802.11g

Wi-Fi 3

2003

2,4 GHz

54Mbps

802.11n

Wi-Fi 4

2009

2,4 GHz et 5 GHz

600Mbps

802.11ac

Wi-Fi 5

2014

2,4 GHz et 5 GHz

1,3 Gbit/s

802.11ax

Wi-Fi 6

2019

2,4 GHz et 5 GHz

10-12 Gbit/s

802.11ax-2021

Wi-Fi 6E

2021

2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz

10-12 Gbit/s

801.11be

Wi-Fi 7

2024/2025

2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz

40 Gbit/s

Toutes les anciennes normes Wi-Fi ne sont pas obsolètes. Au moins pas encore. Voici un bref historique des normes Wi-Fi et si la norme est toujours active.

  • IEEE 802.11 : L’original ! Cette norme aujourd’hui disparue a été créée en 1997 et prenait en charge une vitesse de connexion maximale ultra-rapide de 54 mégabits par seconde (Mbps). Les appareils utilisant ce système n’ont pas été fabriqués depuis plus d’une décennie et ne fonctionneront pas avec les équipements actuels.
  • IEEE 802.11a : Créée en 1999, cette version du Wi-Fi fonctionne sur la bande 5 GHz. Cela a été fait dans l’espoir de rencontrer moins d’interférences, puisque de nombreux appareils (comme la plupart des téléphones sans fil) utilisent également la bande 2,4 GHz. Le 802.11a est également assez rapide, avec des débits de données maximum atteignant 54 Mbps. Cependant, la fréquence 5 GHz présente plus de difficultés avec les objets se trouvant sur le trajet du signal, la portée est donc souvent médiocre.
  • IEEE 802.11b : Également créée en 1999, cette norme utilise la bande plus typique de 2,4 GHz et peut atteindre une vitesse maximale de 11 Mbps. Le 802.11b est la norme qui a lancé la popularité du Wi-Fi.
  • IEEE 802.11g : Conçue en 2003, la norme 802.11g a augmenté le débit de données maximum à 54 Mbps tout en conservant la bande fiable de 2,4 GHz. Cela a abouti à l’adoption généralisée de la norme.
  • IEEE 802.11n : introduite en 2009, cette version a connu une adoption initiale lente. Le 802.11n fonctionne à la fois sur 2,4 GHz et 5 GHz, et prend également en charge une utilisation multicanal. Chaque canal offre un débit de données maximum de 150 Mbps, ce qui signifie que le débit de données maximum de la norme est de 600 Mbps.
  • IEEE 802.11ac : la norme AC est celle que la plupart des appareils sans fil utilisent au moment de la rédaction de cet article. Initialement lancé en 2014, ac augmente considérablement le débit de données des appareils Wi-Fi jusqu’à un maximum de 1 300 mégabits par seconde. De plus, ac ajoute la prise en charge MU-MIMO, des canaux de diffusion Wi-Fi supplémentaires pour la bande 5 GHz et la prise en charge de plus d’antennes sur un seul routeur.
  • IEEE 802.11ax : la prochaine étape pour votre routeur et vos appareils sans fil est la norme ax. Une fois le déploiement du 802.11ax terminé, vous aurez accès à un débit réseau théorique de 10 Gbit/s, soit une amélioration d’environ 30 à 40 % par rapport à la norme AC. De plus, la hache sans fil augmentera la capacité du réseau en ajoutant des sous-canaux de diffusion, en mettant à niveau MU-MIMO et en permettant davantage de flux de données simultanés.
  • IEEE 802.11be : Bien que les spécifications du 802.11be ne soient pas encore finalisées, il est fort probable qu’il deviendra le successeur du 802.11ax. Selon le Document IEEE Xplorele 802.11be offrira « une bande passante doublée et un nombre accru de flux spatiaux, qui ensemble fourniront des débits de données pouvant atteindre 40 Gbit/s ».

Comme mentionné ci-dessus, la norme Wi-Fi 8 est en cours de développement et son nom officiel est actuellement IEEE 802.11bn.

Tous les appareils Wi-Fi sont-ils compatibles ?

Deux appareils utilisant le même standard Wi-Fi peuvent communiquer sans restriction. Des problèmes surviennent cependant lorsque vous essayez de connecter deux appareils utilisant des normes sans fil différentes et potentiellement incompatibles.

  • Ces derniers temps, votre routeur et vos appareils utilisant 802.11ac peuvent communiquer joyeusement.
  • Les appareils utilisant 802.11b, g et n peuvent communiquer avec un routeur CA.
  • 11b ne peut pas communiquer avec a, et vice versa.
  • 11g ne peut pas communiquer avec b, et vice versa.

La norme originale de 1997 (maintenant connue sous le nom d’héritage 802.11) est obsolète, tandis que les normes a et b approchent de la fin de leur durée de vie. Donc, oui, la plupart des appareils Wi-Fi sont compatibles, mais la norme présente quelques bizarreries. Plus précisément, lorsque vous achetez un nouvel appareil, vous savez qu’il sera compatible avec votre routeur Wi-Fi actuel. Mais ce n’est peut-être pas le cas si vous disposez d’un ancien routeur utilisant une ancienne norme Wi-Fi.

Par exemple, si vous rapportez à la maison un tout nouveau routeur 802.11ac pour diffuser le Wi-Fi dans tous les recoins sombres, cela ne signifie pas que votre ancien appareil peut soudainement utiliser la norme AC. Vous bénéficierez de certains des avantages du routeur, tels que l’augmentation de la portée, mais votre connexion est aussi rapide que la norme Wi-Fi de l’appareil.

Si votre appareil utilise 802.11n, il se connectera et transmettra uniquement en utilisant la norme n.

Qu’est-ce que le Wi-Fi 6 ?

La compatibilité avec les anciennes normes Wi-Fi est importante, mais qu’en est-il des normes Wi-Fi que nous utilisons actuellement et des normes Wi-Fi à venir ?

Wifi [Number] est le système de dénomination standard sans fil de la Wi-Fi Alliance. La Wi-Fi Alliance affirme que la terminologie 802.11 prête à confusion pour les consommateurs. Ils ont raison; la mise à jour d’une ou deux lettres ne donne pas beaucoup d’informations aux utilisateurs avec lesquelles travailler.

Le système de dénomination Wi-Fi Alliance fonctionne simultanément avec la convention IEEE 802.11. Voici comment les normes de dénomination sont corrélées :

  • Wi-Fi 7 : 11be (2024/2025)
  • Wi-Fi 6E : 11ax (2021)
  • Wi-Fi 6 : 11ax (2019)
  • Wi-Fi 5 : 11ac (2014)
  • Wi-Fi 4 : 11n (2009)
  • Wi-Fi 3 : 11g (2003)
  • Wi-Fi 2 : 11a (1999)
  • Wi-Fi 1 : 11b (1999)
  • Héritage : 11 (1997)

Qu’est-ce que le Wi-Fi 6E ?

Le Wi-Fi 6 est devenu une norme Wi-Fi répandue tout au long de l’année 2020. Mais fin 2020, une autre « nouvelle » norme commençait à s’accélérer.

Le Wi-Fi 6E est une extension du Wi-Fi 6. La mise à jour permet à votre connexion Wi-Fi de diffuser sur une nouvelle bande de 6 GHz.

Auparavant, toutes les connexions Wi-Fi étaient limitées à deux bandes, 2,4 GHz et 5 GHz. Ces deux bandes de fréquences sont occupées, chaque bande étant divisée en canaux plus petits. Par exemple, si vous vivez dans un immeuble, de nombreux routeurs Wi-Fi peuvent tenter de diffuser sur la même fréquence, en utilisant le même canal.

Cela ne signifie pas que vos données finiront sur l’ordinateur de votre voisin. Ce n’est pas ainsi que fonctionne l’Internet moderne à commutation de paquets. Cependant, cela peut entraîner des problèmes de performances Wi-Fi, en particulier dans les zones encombrées.

Le Wi-Fi 6E crée 14 nouveaux canaux de 80 MHz et sept canaux de 160 MHz, augmentant ainsi considérablement la capacité réseau disponible pour les utilisateurs. Les utilisateurs situés dans des zones denses et encombrées disposeront de beaucoup plus de bande passante disponible, réduisant ainsi les interférences Wi-Fi. En bref, le Wi-Fi 6E quadruple efficacement la quantité d’espace disponible pour votre connexion Wi-Fi.

Alors, quand pourrez-vous mettre la main sur un nouveau routeur Wi-Fi 6E ? Les premiers routeurs équipés du Wi-Fi 6E commenceront à apparaître tout au long de 2021, Netgear étant l’un des premiers fabricants à en commercialiser un. Mais maintenant, il existe de nombreux excellents routeurs Wi-Fi 6E que vous pouvez acheter pour augmenter vos vitesses Wi-Fi.

Qu’est-ce que le Wi-Fi 7 ?

Vous avez à peine déballé votre routeur Wi-Fi 6E et les internautes parlent déjà du Wi-Fi 7. Eh bien, vous n’avez pas encore à vous soucier de la prochaine génération de Wi-Fi, car la spécification officielle du Wi-Fi 7 n’a pas été finalisée. L’IEEE devrait finaliser les spécifications du Wi-Fi 7 début 2024, ce qui signifie qu’il est peu probable que des appareils utilisent le Wi-Fi 7 avant au moins 2025.

Intel

Cela ne signifie pas pour autant que nous ne pouvons pas considérer les fonctionnalités probables du Wi-Fi 7 :

  • Bande passante et vitesse accrues : le Wi-Fi 7 est conçu pour offrir un débit maximal allant jusqu’à 40 Gbit/s et 46 Gbit/s [PDF]plus de trois fois plus rapide que les 9,6 Gbit/s du Wi-Fi 6.
  • Canaux 320 MHz : le Wi-Fi 7 prendra en charge des bandes passantes de canal plus larges, jusqu’à 320 MHz, par rapport au maximum de 160 MHz sur le Wi-Fi 6. Cela permet une transmission de données plus efficace et peut augmenter considérablement le débit.
  • Fonctionnement multi-lien (MLO) : cette fonctionnalité permet aux appareils de transmettre et de recevoir des données sur plusieurs bandes de fréquences simultanément. MLO peut améliorer la fiabilité et réduire la latence en basculant de manière transparente entre les bandes en fonction des conditions du réseau. MLO est un développement très intéressant pour le Wi-Fi 7, permettant aux appareils de se connecter à plusieurs bandes et augmentant considérablement le potentiel de transmission de données.
  • Modulation d’ordre supérieur : le Wi-Fi 7 devrait prendre en charge le 4096-QAM (modulation d’amplitude en quadrature), une amélioration par rapport au 1024-QAM utilisé dans le Wi-Fi 6. En bref, davantage de données peuvent être transmises avec chaque signal, augmentant ainsi la débit de données global, ce qui signifie des connexions Internet plus rapides.

Comme indiqué, la spécification finale du Wi-Fi 7 n’est pas complète, mais nous pouvons être raisonnablement assurés que ces spécifications seront similaires à celles du produit final.

Qu’est-ce que le Wi-Fi 8 ?

Attends, je t’entends pleurer. Le Wi-Fi 7 n’est pas disponible, alors comment parler du Wi-Fi 8 ? Eh bien, la vérité est que la plupart des discussions autour du Wi-Fi 8 sont théoriques ; il n’existe pas de spécification de fonctionnement officielle pour le Wi-Fi 8, et il n’y a pas encore eu de fuites ni de détails officiels. Cependant, le Wi-Fi 8 se concentrera probablement sur quelques domaines clés qui rendront le Wi-Fi plus rapide :

  • Augmentation de la bande passante et de la vitesse : nous nous attendons à ce que le Wi-Fi 8 augmente considérablement les vitesses du Wi-Fi, poussant potentiellement jusqu’à 100 Gbit/s comme maximum théorique (encore une fois, cela semble incroyable, mais les vitesses réalistes sont susceptibles d’être plus lentes).
  • Canaux Wi-Fi plus grands : compte tenu des augmentations des générations précédentes, le Wi-Fi 8 apportera probablement des canaux Wi-Fi plus grands, permettant un plus grand débit de données.
  • Intégration de nouvelles bandes : Bien que rien ne soit certain, certaines analyses suggèrent que le Wi-Fi 8 pourrait inclure de nouvelles bandes Wi-Fi différentes dans ses spécifications. Par exemple, Wi-Fi maintenant note qu ‘«il y a eu de nombreux débats sur l’inclusion de bandes de fréquences plus élevées comme 60 GHz dans la norme 802.11bn», ce qui donnerait au Wi-Fi 8 un accès aux ondes millimétriques (5G non cellulaire) et, en tant que tel, à une vitesse fulgurante. vitesses.

Comme dit, tout est théorique, mais le Wi-Fi 8 arrivera plus rapidement que nous le pensons. La date de lancement du Wi-Fi 8 est attendue vers 2028, mais comme toutes les nouvelles normes Wi-Fi, les appareils utilisant la nouvelle technologie mettront du temps à arriver sur le marché. Vous n’utiliserez peut-être pas de routeur Wi-Fi 8 avant 2030 !

Utilisez les dernières normes Wi-Fi pour obtenir les meilleures vitesses Internet

La mise à niveau de vos appareils vers la dernière norme Wi-Fi présente de nombreux avantages, et l’augmentation de votre vitesse Internet est souvent celle que vous remarquerez le plus. Mais les autres augmentations de bande passante, de capacité de données et de sécurité méritent également d’être notées, et c’est pourquoi vous devriez saisir l’occasion d’utiliser la dernière norme Wi-Fi lorsque cela est possible.

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